Hasselt

In het kader van haar naoorlogse spreidingsbeleid om werk naar de mensen brengen, in plaats van mensen naar het werk te halen, opende Philips in de jaren vijftig ook productievestigingen bij onze Zuiderburen. Wat begon als een assemblageatelier kon al snel uitgroeien tot een volwaardig industriecomplex en de fabriek in Hasselt was hier een voorbeeld van. Voordat Philips in 1955 er haar fabriek opende kende het stadje enkel een bescheiden jeneverindustrie, die destijds overigens ook al Nederlandse ondernemers had aangetrokken.Hasselt (1).jpgAfbeelding 1: Een deel van de openingsfestiviteiten vond plaats in de productiehal.

Oorspronkelijk bedoeld als montagecentrum voor platenspelers en bandrecorders, was het de uitvinding van de compact cassette door de Hasseltse productontwikkelaars in 1963 die de locatie liet uitgroeien tot Philips’ grootste productiecentrum voor geluidsapparatuur met vijfduizend medewerkers. Daarnaast werden in deze ‘muziekfabriek van de Kempen’ ook elektronische orgels vervaardigd, die onder de merknaam Philicorda een uitstekende reputatie hadden bij amateurs en professionals onder de musici. Voor het assemblagewerk nam Philips bij voorkeur jonge vrouwen in dienst, waarbij de plaatselijk geestelijkheid nog regelmatig advies uitbracht. In de Hasseltse binnenstad maakten de jeneverstokerijen met hun typisch mannelijke clientèle plaats voor modezaken waarin de arbeidsters van Philips hun salaris konden besteden. Daarmee werd de basis gelegd voor de traditie als modestad zoals die tot op de dag van vandaag wordt uitgedragen.Hasselt (2)Afbeelding 2: Het fabriekscomplex in haar maximale omvang, gefotografeerd in oostelijke richting.

Toen zich begin jaren tachtig in de vorm van de compact disc een nieuwe muziekdrager aandiende viel de keuze dan ook op Hasselt om voor deze revolutionaire innovatie op het gebied van geluidsweergave de spelers te gaan produceren. Nadat koning Boudewijn met eigen oren gehoord had dat het goed was, kwamen ook popidolen naar de Hasseltse Philipsfabriek om zich van de sublieme geluidskwaliteit te laten overtuigen. Als expertisecentrum voor optical storage technology kwamen er ook de spelers voor varianten als de CD-video, CD-rom, CD-i en uiteindelijk de DVD tot stand. Om deze vruchtbare bodem voor technische ontwikkeling na het vertrek van Philips in 2002 opnieuw te benutten, biedt een deel van de voormalige fabrieksgebouwen onder de naam ‘Corda Campus’ tegenwoordig onderdak aan startups en incubators. Ook de karakteristieke watertoren is als een baken voor de wijde omgeving behouden en zal een nieuwe bestemming krijgen.Hasselt (3)Afbeelding 3: De voormalige watertoren en het nieuwe service centrum op de Corda Campus.